Qu’est-ce que la mode rapide? Pour l’Oxford English Dictionary, il s’agit de «vêtements bon marché produits rapidement par les détaillants du grand public en réponse aux dernières tendances». Pour beaucoup d’autres, cela signifie certains des pires excès de notre culture de consommation rampante et rapace. Pesticides. Produits chimiques toxiques. Pollution de l’air et de l’eau. Microfibres plastiques. Travailleurs exploités. Travail des enfants. Tout cela pour que nous puissions acheter des produits incroyablement bon marché et les jeter dès qu’ils se démodent ou que nous nous ennuyons, s’ils ne se désagrègent pas avant.

Mais que signifie vraiment la mode rapide? Est-ce aussi catastrophique pour les gens et la planète que cela puisse paraître? Et le système actuel, vertigineusement rapide de l’offre excédentaire stimulant une demande sans fin va bientôt dérailler? Nous décollons les fils avec l’aide de certains experts de renommée mondiale.

À quelle vitesse est la mode rapide?

«Quand j’ai commencé dans l’industrie, nous travaillions sur deux saisons: printemps / été et automne / hiver», explique le Dr Mark Sumner, professeur de développement durable, de mode et de vente au détail à l’ Université de Leeds, qui a témoigné au Royaume-Uni. Comité d’audit environnemental du gouvernement sur l’impact du commerce des chiffons. « Maintenant, vous avez quatre saisons et chacune d’entre elles est divisée en phases. »

Les nouveaux produits arrivent plus fréquemment dans les magasins, et le processus de conception de ces produits a également été comprimé: le détaillant en ligne Boohoo peut imaginer une paire de joggeurs et les vendre en aussi peu que deux semaines. Certes, les matières premières – le coton ou le polyester, les fils dans lesquels ils sont filés, les tissus dans lesquels ils sont tissés ou tricotés – auront déjà été produites, mais la conception finale et l’expédition sont le commerce mondial affiné au mieux efficace.

Un revirement rapide ne signifie cependant pas nécessairement de mauvaises pratiques, ni de bonnes lenteurs. «La plus grande partie de la durabilité du produit est bloquée au stade des matières premières et de la transformation», explique le Dr Sumner. Donc, si une marque ne s’est pas engagée à utiliser, disons, du coton durable, la vitesse n’est pas pertinente, comme si elle ne soutenait pas le travail éthique (plus à ce sujet plus tard).

«La rapidité n’est pas tout ce qu’elle est censée être», explique Orsola de Castro, co-fondatrice de Fashion Revolution , un groupe de défense mondial appelant à une plus grande transparence, durabilité et éthique dans l’industrie. Elle souligne que d’énormes volumes de vêtements moyens et une collection de capsules par un nouveau designer peuvent atteindre les consommateurs avec la même vitesse: « Rapide n’est pas le problème, vaste est – de grandes quantités de produits entraînant de grandes quantités de déchets. »

Usine de textile

Pourquoi la mode rapide est-elle si bon marché?

Principalement, des économies d’échelle. Le tissu peut représenter jusqu’à 50 à 60% du coût du produit. Et en plus des remises pour l’achat en vrac, certains tissus sont plus économiques que d’autres. « Ils peuvent être plus légers, ils peuvent être fabriqués à partir de matériaux moins chers, ils peuvent avoir emprunté une voie très simpliste, ils peuvent ne pas avoir de finitions spéciales particulières qui leur sont appliquées, ou des fonctions », explique le Dr Sumner.

Un autre facteur qui permet à une marque comme Primark de vendre des vêtements pour moins cher qu’un sandwich est qu’elle ne déborde pas sur le marketing ou l’e-tail, économisant sur les expéditions et les retours qui autrement mangeraient dans ses marges.

Une explication moins acceptable vient de De Castro de Fashion Revolution. « Tous les travailleurs de la chaîne d’approvisionnement de la mode – les producteurs de coton, les filateurs, les jibbers, les tisserands et les travailleurs du vêtement – ne sont pas payés un salaire équitable et vivant », dit-elle.

«Profiter de la baisse des prix sur les marchés des pays en développement», pour utiliser l’euphémisme farouche de la page Wikipedia sur la mode rapide, est monnaie courante. Si vous ne voyez pas l’intérêt de demander plus de vêtements éthiques, regardez certains des films de deux minutes sur les travailleurs cambodgiens de l’habillement postés sur YouTube par l’organisme de bienfaisance Traid, qui recueille de l’argent en réutilisant et en revendant des vêtements au profit de leurs créateurs.

Payés 3,37 € par jour, ils sont obligés de se frotter avec des pièces pour attirer le sang à la surface et libérer de la chaleur afin de ne pas s’évanouir dans les usines de sweatshop où les températures dépassent régulièrement 40 degrés, entre autres indignités. C’est sinistrement symbolique.

Des histoires d’horreur horribles comme celles-ci abondent, à la honte de l’industrie. Mais les articles de journaux sur les fabricants mal payés d’une marque doivent être considérés dans le contexte culturel, explique le Dr Sumner: ce qui pourrait ne pas nous sembler beaucoup ici peut être l’équivalent de plus là-bas, et légal sinon moral.

Et les vêtements fabriqués ici en Grande-Bretagne – étonnamment à la hausse grâce à la mode rapide, car cela réduit le temps de transit – ne garantissent pas la probité: les travailleurs de l’habillement dans les «usines sombres» de Leicester sont régulièrement payés 3,50 € de l’heure – bien en dessous du minimum salaire de 7,83 €.

Travailleurs à l'usine de confection

Quelle est la marge bénéficiaire d’un produit de mode rapide?

Il est difficile de dire que, naturellement, les marques et les détaillants gardent soigneusement ces informations. Private White VC, qui déclare ouvertement sa majoration de deux à trois fois le prix de revient, en partie pour le comparer avec la marque de luxe typique cinq à sept fois, est l’une des exceptions radicalement transparentes. De plus, la marge varie considérablement d’un produit à l’autre.

D’une manière générale cependant (et c’est très généralement), les marques à haut volume feront des marges plus faibles sur chaque produit, tandis que les marques à bas volume feront des marges plus élevées. «J’ai l’impression, lors de conversations avec diverses marques, que celles qui sont à la mode la plus rapide font moins de marge par vêtement que les marques qui sont plus créatrices ou de luxe, où la marge peut être à deux chiffres, sinon plus», dit Dr Sumner. Un T-shirt de 4 € expédié du Bangladesh ne peut avoir été marqué que jusqu’à présent.

Dans certains cas, les produits ne font aucune marge: ils sont des leaders de perte, conçus pour tester quelque chose ou pour attirer les clients dans l’espoir qu’ils achèteront également d’autres produits plus rentables – une tactique courante dans d’autres domaines du commerce de détail, en particulier des supermarchés. Boohoo a comparé ses produits à des aliments qui deviennent «périmés» s’ils restent trop longtemps.

Usine de textile

Combien de temps durera un vêtement de mode rapide?

Avec des coûts réduits sur les matériaux et la main-d’œuvre, vous penseriez que la durée de vie d’un vêtement de mode rapide serait aussi brève que sa production. Mais comme le prouvent les preuves soumises par le Dr Sumner au Comité d’audit de l’environnement, les jeans abordables d’une marque de mode rapide peuvent être deux fois plus durables qu’une paire de créateurs coûtant dix fois plus.

«Ce que nous avons constaté, c’est qu’il n’y avait aucune corrélation entre le prix qu’un client paie et la qualité et la durabilité du produit», explique le Dr Sumner, qui a également montré qu’un T-shirt d’une marque de mode rapide en ligne était supérieur à une alternative de créateur. – qui était en fait le produit le moins performant de tous les tests effectués. Pour le répéter, parce qu’il mérite d’être répété, le prix n’a aucune corrélation avec la qualité, la durabilité ou la durabilité.

La suggestion du Dr Sumner est donc de vérifier le site Web d’une marque et de voir à quelles initiatives elles ont souscrit – par exemple, le Plan d’action pour les vêtements durables, un accord volontaire pour réduire les déchets créés dans la production d’un vêtement et à la fin de sa vie. «Certaines marques de mode rapide font des choses extraordinaires en termes de durabilité», dit-il. « Alors que certaines marques de luxe ne semblent pas faire grand-chose du tout. »

L’ indice de transparence de Fashion Revolution examine et classe 150 des plus grandes marques et détaillants en fonction de leur ouverture à leurs pratiques. Aucun score ne dépasse 60%, et la moyenne pitoyablement inadéquate est de 21. Mais ceux qui ont le moins à cacher sont Adidas, Reebok, Puma, H&M, Esprit, Banana Republic, Gap et Marks & Spencer.

Pile de vêtements pour le recyclage

La mode rapide est-elle jetable?

Pas toujours: comme nous l’avons vu, les vêtements de mode rapide peuvent être mieux fabriqués et plus durables que les vêtements lents. (Ils peuvent bien sûr aussi être de la merde bon marché.) Mais le faible coût et le délai d’exécution rapide de la mode rapide encouragent le regroupement et l’achat à nouveau. Trois vêtements sur cinq finissent en décharge – 235 millions d’entre eux en 2017 – ou incinérateurs en moins d’un an.

«La valeur des vêtements a diminué», explique le Dr Sumner, qui a également étudié pourquoi les gens jettent ou donnent des vêtements, dont la grande majorité est «un produit parfaitement fonctionnel». La raison en est rarement parce que le vêtement est usé – bien que le Dr Sumner affirme que la qualité a décliné dans l’ensemble – mais parce que son éclat s’est dissipé: «La valeur n’est pas seulement les kilos et le sou, mais aussi le lien émotionnel que nous avons avec les vêtements. « 

Encore une fois, cette mentalité ne se limite pas à la mode rapide mais est une «chose culturelle beaucoup plus large»: il est souvent plus facile, moins cher et plus attrayant d’acheter une nouvelle machine à laver que de réparer votre ancienne. « Je suis sûr que si vous entrez dans votre garde-robe, vous trouverez probablement des articles de mode rapide que vous avez achetés il y a cinq ans, mais vous avez un lien émotionnel avec cela, ce qui signifie que vous le gardez », explique le Dr Sumner. « De même, si vous tombez amoureux d’un produit, vous en ferez don ou il se trouvera au fond de votre garde-robe – que ce soit lent ou non. »

En fin de compte, ce qui rend la mode rapide ou lente, c’est lorsque le consommateur volage ou fidèle décide de s’en débarrasser. «Un vêtement durera aussi longtemps que vous en prendrez soin», explique de Castro.

Files d'attente pour un magasin Primark

La mode rapide tue-t-elle la planète?

«Non, la mode rapide ne tue pas la planète», déclare de Castro. «Nous tuons la planète.» De toute évidence, les 93 milliards de tonnes d’eau consommées et 1,3 milliard de tonnes de dioxyde de carbone émises chaque année dans la production textile mondiale n’aident pas. Mais la mode, rapide et lente, n’est que le quatrième pollueur au monde, derrière le logement, les transports et l’alimentation, si ce n’est de loin le moins essentiel. Cela ne veut pas dire qu’elle n’a pas besoin de changer radicalement et de toute urgence – juste que ce n’est en aucun cas le seul coupable qui tue la planète: «La mode, comme toutes les industries, doit faire le point sur son impact et ses pratiques, et sa responsabilité dans façonner un avenir meilleur. »

«Pour équilibrer tout cela, la mode rapide a fait des choses vraiment très positives pour les individus», explique le Dr Sumner. «Cela a permis aux gens d’accéder à la mode, de créer leur identité. Cela a démocratisé l’industrie. L’inconvénient est cette culture de consommation. « 

Vêtements de recyclage

Quel est l’avenir de la fast fashion?

«Cela pourrait aller encore plus vite», explique le Dr Sumner, qui fait valoir que cela ne serait pas nécessairement catastrophique si les vêtements étaient conçus pour être plus facilement biodégradables ou recyclables: «C’est potentiellement une meilleure position que celle dans laquelle nous sommes actuellement.» Mais même avec ses lunettes teintées de vert, il admet que beaucoup de choses devraient être faites pour que cela se produise.

La location de vêtements peut également aider à satisfaire la contrainte de ne pas être vu plus d’une fois dans la même tenue sans le gaspillage. Mais cela ne fera pas grand-chose à moins de changer la culture de consommation qui a vu la production de 100 milliards de vêtements en 2015 sur une planète de seulement 7 milliards d’habitants. Sinon, le changement climatique et la pénurie croissante d’eau et d’énergie le feront pour nous. (Bien qu’une centrale électrique suédoise brûle maintenant des vêtements H&M jetés, mais ce n’est guère durable ou écologique.)

«Les vêtements deviendront beaucoup plus chers et nous devrons réduire la quantité que nous produisons», explique le Dr Sumner. « Malheureusement, si nous arrivons à ce stade, il est trop tard. »