Si vous en avez assez des publications sponsorisées sans fin dans votre flux Instagram, de la surabondance de jeunes blancs attrayants colportant des marques qu’ils n’ont jamais réellement portées sur YouTube, alors nous avons de mauvaises nouvelles. Les influenceurs ne font que commencer.

C’est peut-être une surprise. Les gens prédisent avec confiance la mort de l’influenceur depuis qu’ils sont apparus pour la première fois sur l’écran de votre téléphone, citant des choses comme de faux adeptes ou un manque d’authenticité. Ce n’est pas arrivé. Ils couvent, trouvent de nouvelles plateformes, de nouvelles façons de parler à leur public et de nouvelles façons de se tailler des budgets marketing de grandes marques.

«Ce n’est qu’un début», explique Brittany Hennessy, co-fondatrice de Carbon et auteur d’Influencer: Construire votre marque personnelle à l’ère des médias sociaux. «[Le marketing d’influence est] essentiellement la version numérique du bouche à oreille.» Alors que les nouvelles plates-formes sociales musclent les anciens médias au fur et à mesure que les gens s’inspirent et s’informent, les marques recherchent de nouvelles façons d’entrer en contact avec les clients. “Les influenceurs ne feront que s’améliorer dans la création de contenu attrayant et les marques dépenseront plus d’argent que jamais.”

Que les influenceurs aient augmenté avec l’effondrement de l’impression n’est pas une coïncidence. Les marques ont toujours eu besoin d’un moyen de vous exposer, le consommateur, à leurs vêtements. À l’époque où les magazines sur papier glacé étaient le seul moyen de se tenir au courant des tendances, cela impliquait une danse délicate dans laquelle les marques payaient pour l’espace publicitaire et les éditeurs de mode priorisaient leurs vêtements dans les tournages. Maintenant, ils paient des influenceurs pour qu’ils portent leurs vêtements et publient les photos sur Instagram . Une relation beaucoup plus soignée des deux côtés du rideau.

Les marques aiment aussi les influenceurs, car il est plus facile de voir où va leur argent. «Ils veulent généralement que leur marketing se traduise par des ventes», explique Amy Odell, ancienne rédactrice de Cosmopolitan.com et chroniqueuse chez Business of Fashion . Il a toujours été difficile de dire si une annonce sur le devant d’un magazine a conduit à une vente dans un magasin. “Mais il est beaucoup plus facile de suivre les ventes des influenceurs, car ils peuvent utiliser [des liens traçables] et des trucs comme ça.”

Ça marche aussi. Selon des recherches effectuées sur les principaux médias des moteurs de recherche de la société d’analyse sociale Klear, 96% des marques de mode américaines ont un programme de marketing d’influence et le secteur a aidé à stimuler la croissance pour des marques comme la marque horlogère Daniel Wellington et une surabondance d’étiquettes de mode rapide. , de Boohoo à I Saw It First, qui lancent de nouvelles collections à travers des rencontres avec l’insta-célèbre.

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Bien qu’il existe une poignée d’influenceurs masculins à gros prix, le marché dans son ensemble est faible en chromosomes Y. Selon Klear, plus de 80% des publications Instagram taguées avec #ad en 2017 ont été publiées par des femmes. (Et, comme tout dans la mode, les plus influents sont en grande partie jeunes, minces et blancs). Le nombre de publications sponsorisées a également augmenté de 198% de 2016 à 2017, les petites marques ayant suivi la direction des grands garçons.

Cela pourrait également être attribué en partie aux nouvelles règles de la Federal Trade Commission (FTC), qui exigeait de nouveaux niveaux de transparence. Depuis septembre 2017, la FTC exige que tous les postes payants soient clairement étiquetés (le plus souvent avec #ad ou #sponsored). Dans le même temps, Instagram a présenté sa fonctionnalité de “ partenariat payant ”, qui signale clairement toutes les connexions commerciales.

Certains pensaient que cela nuirait au marché des influenceurs – une partie de son attrait pour les marques, du moins au début, était que les publications payantes étaient souvent indiscernables du contenu quotidien d’un influenceur. Mais il semble que le contraire soit en réalité vrai. «Leur public sait [que les messages sont payés]», explique Odell. «Les gens veulent la transparence, mais je ne pense pas que cela leur dérange, car ils veulent consommer ce contenu et ils ne peuvent pas avoir ce contenu si la personne n’obtient pas ces parrainages.» C’est un autre grand changement par rapport aux anciens médias fonction, et encore plus de raisons pour les marques de doubler leur budget d’influenceurs.

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Certains influenceurs peu poussés vont même jusqu’à falsifier des partenariats afin de booster leur profil. “Des gens ordinaires prétendent sur Instagram avoir des accords de marque, avec des entreprises établies, qui n’existent pas”, explique Chris Stokel-Walker, journaliste et auteur d’un livre à venir sur YouTube. “Vous ne pouvez pas faire confiance à un influenceur qui a ou non une relation avec une marque – et si c’est le cas, vous ne pouvez pas dire s’il le veut parce qu’il l’aime ou parce que l’argent était bon.”

Mis à part ces contrefaçons, les influenceurs sont plus précieux pour les marques car ils viennent avec un halo d’authenticité, même lorsqu’ils sont payés pour promouvoir quelque chose. Personne ne pense que George Clooney boit réellement du Nespresso. Mais peut-être que cette personne qui gagne de l’argent sur Instagram , qui vous ressemble, est aussi grande fan de certaines marques de montres Scandi que leurs photos le suggèrent.

Comme le dit Stokel-Walker, ce qui sépare un «influenceur» de quelqu’un avec beaucoup de followers est une «connexion personnelle». Parce que vous obtenez une vue sur leur vie (supposée) réelle, vous vous sentez plus proche d’un influenceur que d’une célébrité traditionnelle. «Il semble que les influenceurs soient vos amis. Et vous êtes plus susceptible d’acheter des produits sur les recommandations de vos amis. »

Tout cela signifie qu’en 2020, vous pouvez vous attendre à ce que les influenceurs deviennent encore plus répandus. D’autant plus que les marques donnent moins de leur argent aux grands noms, choisissant plutôt de le répartir entre plusieurs micro-influenceurs (ceux qui ont des dizaines de milliers de followers, plutôt que des millions). «Certains peuvent vendre plus de produits qu’une grande star», explique Odell, en distinguant Arielle Charnas, qui a utilisé son blog Something Navy dans une collection à succès avec Nordstrom. “Elle n’est pas Beyoncé, mais elle vend vraiment des produits.”

La quadrature du cercle est la montée des plates-formes d’analyse. Ils prennent le monde trouble du nombre de suiveurs, qui étaient souvent remplis de faux profils, et le transforment en données facilement digestibles sur les influenceurs qui ont le public le plus engagé, afin que les marques puissent rapidement déterminer où leur argent est le mieux dépensé. Cette confiance encourage les marques à investir plus d’argent, ce qui signifie plus d’argent pour soutenir un pool encore plus important d’influenceurs.

«Alors que le nombre de personnes bloquant les publicités continue d’augmenter, les marques ont besoin d’une ligne directe avec leur consommateur cible», explique Hennessy. «Les influenceurs sont un moyen d’atteindre quelqu’un qui pourrait véritablement être intéressé par l’achat d’un produit ou d’un service d’une marque d’une manière qui résonne avec eux et ne crie pas« publicité ».»

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Tout cela signifie que vos médias sociaux sont sur le point de devenir encore plus encombrés de gens attrayants prétendant aimer des produits qu’ils n’utiliseraient jamais dans la vraie vie, posant maladroitement devant les monuments nationaux et faisant semblant d’être surpris dans les photos de fiançailles capturées par le photographe professionnel qu’ils ont embauché. Mais du côté positif, si vous avez envie d’une fissure vous-même, il y a de l’or en eux qui aime.

«La génération Z est la première génération qui ne connaît pas la vie avant Internet», explique Hennessy. «Ils regardent YouTube comme les générations plus âgées regardent la télévision, et si vous voulez les atteindre, vous devrez le faire par le biais du marketing d’influence. Si vous voulez savoir à quel point les influenceurs peuvent devenir importants, regardez simplement les préadolescents gagner des millions de dollars sur YouTube. Ils ne font que commencer. »

Le verdict

«Il est difficile d’imaginer que cela disparaisse, mais je sais que cela devient [aussi] plus difficile pour les influenceurs. Devenir un influenceur de premier plan, c’est comme devenir une célébrité A-list à ce stade. C’est vraiment difficile. Mais le marché des micro-influenceurs est en plein essor en ce moment. Nous sommes peut-être dans une bulle, mais je ne sais pas si je dirais qu’elle a atteint un sommet. » – Amy Odell

«Facebook va vraiment commencer à pousser IGTV en tant que concurrent YouTube et cela signifie qu’il y aura une plus grande concentration sur la vidéo. Il y a encore tellement de marques et d’industries entières qui ne participent pas au marketing d’influence. Nous verrons certains d’entre eux plonger leurs orteils dans l’eau et d’autres plonger. » – Brittany Hennessy

«Le marché des influenceurs devrait être encore plus important que l’an dernier. Il y a eu une reconnaissance constante du pouvoir des influenceurs de commercialiser auprès des consommateurs, en grande partie grâce à la connexion qui sous-tend la relation influenceur / public. » – Chris Stokel-Walker