La qualité est ce que tout le monde veut dans ses vêtements. Si seulement il était facile de définir ce qu’est un vêtement de qualité de nos jours. La qualité peut se résumer à la construction et au tissu. Mais quel tissu? Peu importe où un vêtement est fabriqué ou par qui? Et ces facteurs valent-ils vraiment la peine d’être payés plus cher?

Une évaluation de la qualité va maintenant au-delà du vêtement lui-même pour comprendre où, comment et les conditions dans lesquelles votre nouvel achat a également été effectué. Que dit-elle d’un nouveau costume, par exemple, qu’il a été fabriqué en Chine, et non d’un code postal spécifique à Londres?

À une époque où la société produit plus de vêtements qu’à n’importe quel moment de l’histoire humaine, vous devez supposer qu’une grande partie de l’excédent est inférieur à la moyenne, ou du moins fabriquée à partir de tissus moins chers dans des parties du monde où la main-d’œuvre coûte moins cher. Et toutes les marques ne seront pas présentes sur les questions de chaînes d’approvisionnement ou de marges. En d’autres termes, une véritable évaluation de la qualité vous oblige davantage à mener vos propres enquêtes.

Heureusement, les informations dont vous avez besoin pour effectuer des achats éclairés sont de plus en plus accessibles – et, si vous ne les trouvez pas, demandez-les à un fabricant avant d’acheter leurs produits. Cela vaut la peine d’être sceptique. En attendant, voici votre guide pour acheter des vêtements de qualité en 2020.

Comprendre le choix du tissu

La ligne standard veut que les fibres naturelles soient toujours supérieures aux synthétiques. Et ils ont certainement des qualités admirables – le coton est naturellement respirant; il fait chaud en hiver et frais en été; selon la façon dont il est tissé, il peut être résistant. La laine est très isolante par rapport à son poids. Etc.

C’est une des raisons pour lesquelles les fibres naturelles sont généralement associées à la qualité. Mais c’est aussi quelque chose d’un cliché, avec l’idée que les synthétiques synthétiques sont toujours irritants, moites et bon marché. En règle générale, les fibres naturelles sont plus agréables à porter et à entretenir, mais notez qu’avec une technologie textile aussi avancée qu’elle est, la plupart des dernières fibres synthétiques surpassent les fibres naturelles en termes de protection et de confort.

Turnbull & AsserTurnbull & Asser

«La qualité dépend en partie de ce dont vous avez besoin et de la meilleure façon de le faire», explique Becky French, directrice de la création de Turnbull & Asser , qui utilise Tencel dans ses chemises estimées pour la première fois cette saison.

«C’est devenu un problème très complexe – les fibres non naturelles, par exemple, sont plus difficiles à recycler. Et pourtant, les fibres naturelles ne sont pas nécessairement les plus durables non plus », comme le suggère, par exemple, l’intensité de l’utilisation de l’eau et des pesticides dans la production de coton.

En d’autres termes, un chiffon de qualité devrait se sentir bien, se laver et se porter bien et fournir un bon service. Mais sachez également que pour certains tissus, il en sera de même selon qu’il s’agit d’une version «pas chère» ou «luxe». Votre sweat-shirt de créateur, par exemple, pourrait être fabriqué à partir du même type de jersey bouclé que celui qui coûte un dixième du prix.

Est-ce que c’est important?

Certains pays ont une réputation historique pour la fabrication de vêtements de haute qualité et / ou pour la conception de vêtements. C’est pourquoi les labels de pays d’origine «  Made in UK  » ou «  Made in Italy  », par exemple, agissent comme des marques à part entière et sont étroitement associés à la qualité.

Et certes, la longue expertise de certains pays compte toujours pour certaines spécialités: l’Angleterre pour les chaussures traditionnelles, l’Écosse pour le tricot cachemire, l’Italie pour sa confection de prêt-à-porter , le Japon pour son denim brut , etc.

Turnbull & AsserTurnbull & Asser’s Gloucester factory

Bien sûr, du point de vue de la durabilité des miles aériens parcourus, cela aide si vous vivez dans le même pays. Mais, encore une fois, alors que certaines entreprises bénéficient de leur étiquette de pays d’origine – l’Italie a été parmi celles qui ont rejeté une proposition de l’UE pour que tous les étiquetages soient «  fabriqués dans l’UE  », tandis que les pays moins bien associés à des vêtements de qualité étaient tous en faveur de la le changement – cela ne veut pas dire que d’autres nations sont incapables de fabriquer des produits de qualité, comme en témoigne sans doute le nombre de vêtements «de créateurs» fabriqués en Turquie, par exemple.

« Vous pouvez trouver des vêtements fantastiques de qualité maintenant fabriqués en Chine », note le tailleur Tony Lutwyche . «Ils ont depuis longtemps la technologie nécessaire pour fabriquer la norme de vêtement qui leur est demandée. La différence est que certains labels de pays d’origine permettent de savoir comment les travailleurs de cette chaîne d’approvisionnement ont été traités. »

Gros plan de la veste de costumeLa laine a tendance à être plus chère que les fibres synthétiques

Lutwyche dit également que les lois régissant l’étiquetage du pays d’origine sont loin d’être rigoureusement appliquées: quelque chose presque entièrement fabriqué dans un pays peut prétendre avoir été fait dans un autre si la finition y est effectuée – et la finition peut ne représenter guère plus que la couture quelques boutons.

Ne vous laissez pas prendre par les noms de marque

Bien sûr, certaines marques ont une longue tradition de fabrication d’un type de vêtement spécialisé et leur savoir-faire ajoute de la valeur à leur produit: Barbour est bien connue pour ses vestes en coton ciré; Sunspel pour ses sous-vêtements; Red Wing pour ses bottes , etc. Mais alors que certaines marques se construisent sur de nombreuses années, d’autres le deviennent généralement grâce aux dépenses publicitaires – et cet argent n’est pas investi dans, par exemple, le développement de produits.

BurberryLa doublure à carreaux minimaliste d’une veste Burberry

« Le port de certaines marques peut vous faire vous sentir mieux mais ce ne sont pas des indicateurs automatiques de la qualité », prévient Lutwyche. « La valeur de toute marque change à chaque génération – et même les très grandes marques connaissent de longues phases de faible qualité. »

C’est souvent parce que les grandes marques ne parviennent pas à fournir une version de qualité d’un type de vêtement qu’une lacune s’ouvre sur le marché. Étant donné l’accès à nos portefeuilles fourni par Internet maintenant, ces lacunes sont souvent comblées par des noms non établis dont vous n’avez probablement jamais entendu parler, mais ce qu’ils font peut être de la plus haute qualité, surtout s’ils se concentrent sur quelque chose de spécifique.

«Chaque marque a tendance à affirmer qu’elle fait ce qu’elle fait pour la plus haute qualité», note French. «C’est au consommateur de réfléchir à ce que représente une marque et, surtout, de savoir si elle peut réellement étayer ces affirmations. Mais c’est aux marques de gagner notre confiance. »

À la recherche des détails

«Nous vivons dans un monde dans lequel certains consommateurs sont heureux de dépenser 3 € pour un café au lait mais hésitent à dépenser plus de 2 € pour un T-shirt », explique Lutwyche. «Mais vous ne pouvez pas faire cela sans vraiment prendre en compte les aspects économiques. Et à ce prix, le processus de fabrication va clairement avoir un impact négatif sur quelqu’un dans une partie du monde. Pour cette seule raison, il vaut mieux investir dans la qualité. »

Bien sûr, cela signifie renoncer au plaisir de l’achat régulier et c’est plus facile à dire qu’à faire pour ceux qui ont un budget – mais acheter mieux, moins souvent, est une politique sage si vous voulez que vos vêtements soient à la fois éthiques et d’une haute technicité la norme. Évaluer s’il s’agit de ce dernier est une question d’analyse médico-légale comme celle que la plupart d’entre nous hésitent à faire dans le buzz du moment.

Selvedge DenimJean en denim à lisière avec ourlet cousu en chaîne

La couture est-elle régulière, droite et nette? Les coutures sont-elles surjetées ou scellées – le genre de détails que l’on attend d’un produit plus cher? Les boutonnières sont-elles bien finies ou y a-t-il des fils lâches partout? Le tissu est-il agréable à la main – substantiel ou léger ou lisse ou texturé comme vous le souhaitez? C’est personnel, bien sûr, mais le vêtement a-t-il été coupé pour bien s’adapter? Et, quelque chose que vous ne découvrirez que plus tard, cela se lave-t-il bien, sans rétrécissement, distorsion ou décoloration? Votre expérience de le porter pourrait bien déterminer si vous revenez à cette marque.

«Naturellement, plus vous dépensez, plus vous devez avoir des attentes élevées en matière de construction et de tissu, et à juste titre», explique Lutwyche. «Acheter de la qualité est vraiment très difficile. Vous devez y penser et ne pas tomber dans le battage médiatique. Vous devez y mettre du travail. Mais ça vaut le coup. »